Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Liigan avauskierros pelataan perjantaina 14.9.2018 ja päätöskierros pelataan torstaina 14.3.2019. Playoffs-pelit käynnistyvät 1. kierroksen otteluilla lauantaina 16.3.2019. Runkosarjassa pelataan tuttuun tapaan yhteensä 450 ottelua, 60 ottelua joukkuetta kohden. Runkosarjan otteluohjelman löydät kokonaisuudessaan täältä.

Liigan mestaria voit veikata Coolbetin verkkosivuilla. Coolbetin sivuilta löydät koko kauden ajan jokaiseen otteluun runsaasti erilaisia vedonlyöntikohteita.

Ota mukava asento ja lue katsaus alkavasta liigakaudesta!

Runkosarjan ranking
(suluissa Coolbetin mestaruuskerroin)

1. Kärpät (4,75)
2. Tappara (5,00)
3. HIFK (5,50)
4. TPS (5,50)
5. JYP (7,00)
6. KalPa (30,00)
7. SaiPa (35,00)
8. Lukko (35,00)
9. Ässät (35,00)
10. Pelicans (40,00)
11. HPK (50,00)
12. Ilves (60,00)
13. KooKoo (125,00)
14. Sport (200,00)
15. Jukurit (200,00)
> Veikkaa Liigan mestarijoukkuetta

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Kärpät

Kärpät voitti viime kaudella runkosarjan ja lopulta myös mestaruuden, kun tulokasvalmentaja Mikko Mannerin suojatit kaatoivat finaalissa Tapparan. Mestaruutta puolustava kärppälauma lähtee tähän kauteen uudistuneena, sillä se menetti mm. ykköspakkinsa (Miika Koivisto) ja jäätävän tehokkaan ykkösketjunsa (Charles BertrandJulius JunttilaMikael Ruohomaa) KHL:ään.

Viime kauden tehokasta ykkösketjua ei pysty korvaamaan mitenkään, mutta Kärppien hyökkäyksessä riittää silti valtavasti leveyttä ja kiekollista osaamista. Hallitseva mestari on heikentynyt varsinkin hyökkäyksen osalta, mutta tilalle on hankittu mielenkiintoisia täsmähankintoja.

Puolustuksen nimekkäin hankinta on KHL-seura Ak Bars Kazanista Ouluun siirtynyt EHT-tason Atte Ohtamaa. Puolustuksen kärkinimistä Shaun Heshka, Jani Hakanpää ja Lasse Kukkonen jatkavat. Toiseen liigakauteensa valmistautuvalta kiekollisesti lahjakkaalta Teemu Kivihalmeelta voidaan odottaa tällä kaudella lopullista läpimurtoa. Kärppien puolustus on sarjan parhaimmistoa.

Mika Pyörälä, Jasper Lindsten ja WHL:ssä todella kovaa jälkeä tehnyt Aleksi Heponiemi nousevat tällä kaudella merkittävään rooliin, kun puhutaan hyökkäyspään tehoista. Ruotsalaissentteri Nicklas Lasu teki viime kaudella 29 tehopistettä, mutta nyt odotetaan enemmän. Entä mitä tekee 18-vuotias NHL-lupaus Rasmus Kupari? Vastuuta on tulossa viime kautta enemmän, joten myös odotukset kasvavat.

Kärpät pelasi Mannerin johdolla viime kaudella todella aktiivista ja kiekkokontrolliin nojaavaa jääkiekkoa. Emme näe mitään syytä, miksi Manner vaihtaisi viime kaudella hyväksi havaitun pelitavan johonkin toiseen. Vastustajien valmentajat tietävät nyt hieman paremmin miten Kärpät aikoo pelata, mutta sama juttu voidaan mainita jokaisen joukkueen kohdalla.

Arvio: Kärpät on uusiutunut viime kaudesta paljon, mutta se on silti suurimpia mestarisuosikkeja myös tulevalle kaudella. Pelaajat ovat sitoutuneet Mannerin pelitapaan ja uudet hankinnat ovat pre-season otteluiden perusteella sopeutuneet joukkueen pelitapaan paremmin kuin hyvin. Maalivahtiduo Veini Vehviläinen ja Jussi Rynnäs antavat Kärpille jokaisena iltana mahdollisuuden voittoon. Kärpät on jälleen Tapparan ohella Liigan suurin mestarisuosikki.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Tappara

Tappara on pelannut kuutena edellisenä kautena loppuotteluissa, mikä on aivan käsittämättömän kova suoritus. Tamperelaiset lähtevät myös tähän kauteen yhtenä ennakkosuosikkina ja Kärppien suurimpana haastajana. Viime kaudella Tappara sijoittui runkosarjassa kolmanneksi.

Tapparasta lähti viime kauden päätteeksi useampi avainpelaaja (Henrik Haapala, Jukka Peltola, Sebastian Repo, Niko Mikkola, Mikko Lehtonen, Dominik Hrachovina). Lähtijöiden lista on siis todella kova.

Puolustuspään tilkitsijäksi hankittiin puolustuksen erikoismies Tuukka Mäntylä ja hyökkäyspäässä tehoja odotetaan ennen kaikkea viime kaudella Sveitsin liigassa pelanneelta Antti Erkinjuntilta. Erkinjuntin lisäksi hyökkäyksessä nähdään vain yksi uusi nimi, kun HIFK:ssa odotuksiin nähden epäonnistunut Jarkko Malinen palasi seuraan. Parhaalla liigakaudellaan 42 tehopistettä runkosarjassa tehnyt Malinen tulee saamaan ensi kaudella runsaasti vastuuta ylivoimalla.

Tappara-ikoni Jukka Peltolan panosta kaukalossa ja varsinkin sen ulkopuolella ei pysty korvaamaan kukaan. Päävalmentaja Jukka Rautakorpi pyrki viime kaudella muuttamaan Tapparan pelaamista entistä aktiivisemmaksi ja onnistui siinä osittain. Kauden ratkaisuhetkillä aikaisemmilta kausilta tuttu keskialueen trap muistutti kuitenkin jälleen olemassaolostaan.

Tomas Zaborsky teki viime kaudella vain 10 maalia runkosarjassa, joka on suorastaan surkea suoritus kun laskee Zaborskyn ykkösluokan maalipaikkoja. Nyt slovakialaishyökkääjältä odotetaan huomattavasti enemmän onnistumisia.

KHL:ään siirtyneen Dominik Hrachovinan tilalle saapui HIFK:sta kokenut Niklas Bäckström. Christian Heljanko on lähtökohtaisesti Tapparan ykkösmaalivahti, mutta Bäckström on erinomainen kirittäjä ja oppi-isä 21-vuotiaalle Heljangolle.

Arvio: Vaikka Tappara on muuttunut viime kaudesta merkittävästi, on pelaajarunko säilynyt. Puolustuskalusto on edelleen täyttä timanttia Valtteri Kemiläisen, Otso Rantakarin, Aleksi Elorinteen ja Tuukka Mäntylän johdolla. Hyökkäyksessä kaivataan uusia onnistujia – tai oikeastaan vain sitä, että viime kaudella lievästi alisuorittaneet eturivin miehet nousevat jälleen valokeilaan. Runkosarjassa sijat 1-3.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

HIFK

Kaikki muu kuin Suomen mestaruus on HIFK:lle valtava pettymys. Edellisen kerran HIFK pääsi juhlimaan Suomen mestaruutta keväällä 2011. Viime kaudella se oli lähellä yltää finaaleihin, mutta Kärpät oli seiskapeliin edenneessä välieräsarjassa vahvempi. Ari-Pekka Selinin ensimmäinen kausi HIFK:n päävalmentajana päättyi lopulta pronssijuhliin.

Osa HIFK:n kannattajista oli huutamassa Selinille potkuja jo kesken viime kauden. Nyt joukkue lähtee huomattavasti valmiimpana ja entistä yhtenäisempänä alkavaan kauteen. HIFK:lla on kasassa entistä luisteluvoimaisempi joukkue, joka sopii hyvin Selinin rummuttavan painepelin vaatimuksiin.

HIFK:n urheilujohtaja Tobias Salmelainen on uudistanut helsinkiläisten pelaajaryhmää merkittävästi. Eniten kirpaiseva menetys on luonnollisesti NHL:ään siirtynyt puolustajavirtuoosi Miro Heiskanen. Hyökkäyspään isoin menetys oli Ruotsiin palannut Patrik Carlsson ja maalintekovoimaa haihtui KooKoon riveihin palanneen Juha-Pekka Haatajan myötä.

HIFK:n puolustuksessa nähdään tulevalla kaudella kolme uutta nimeä, kun seuran haaviin tarttui ruotsalaispuolustaja Johan Motin, yli 600 NHL-ottelua pelannut Kyle Quincey ja viime kaudella Tanskassa ja Itävallassa kiekkoillut Aleksi Laakso. Varsinkin Quincey oli HIFK:lta erinomainen hankinta. Viime kaudella loukkaantumisista kärsinyt Teemu Eronen on loistanut harjoitusotteluissa ja CHL-peleissä, joten häneltä voidaan odottaa tehokasta kautta.

Edelliset kymmenen vuotta ulkomailla pelannut Tommi Santala tulee olemaan HIFK:n tulevan kauden tärkeimpiä pelaajia. 39-vuotiaan sentterin liike ei ole koskaan ollut hänen vahvuus, mutta hän tulee taistelemaan parhaimmillaan jopa pistepörssin voitosta. Pelicansissa sarjan parhaimpiin pelaajiin nousseelta Iikka Kangasniemeltä odotetaan tehoja. Juho Keränen tuo osaamista ja kokemusta varsinkin alivoimapelaamiseen.

Toisen kautensa HIFK:ssa aloittavalla Juhani Tyrväisellä riittää potentiaalia nousta EHT-tason hyökkääjäksi ja hän on HIFK:n ja koko sarjan parhaita aloittajia.

Maalinteko on ollut HIFK:lle iso ongelma CHL:n lohkovaiheen otteluissa, mikä on pienimuotoinen yllätys, sillä joukkueen leveästä hyökkäyskalustosta löytyy huomattavan paljon maalinteko-osaamista.

HIFK:n ykköshankinta kesällä oli JYPissä viime kaudella runkosarjan pistepörssin voittanut Antti Suomela, joka kuitenkin siirtyi ennen ensimmäistäkään HIFK-paidassa pelattua ottelua NHL-seura San Jose Sharksin organisaatioon. HIFK etsii edelleen aktiivisesti keskushyökkääjää, joten joukkue tulee oletettavasti vahvistumaan vielä kauden aikana viimeistään ennen kevään ratkaisupelejä.

Atte Engren on HIFK:n selkeä ykkösmaalivahti ja Markus Ruusu paikkailee otteluruuhkissa. Liigan parhaimpiin veräjänvartijoihin lukeutuva Engren on potentiaalinen nimi myös Leijonien maalille MM-kisoihin.

Arvio: HIFK on sarjan parhaita ja luisteluvoimaisimpia joukkueita. Pelaajarunko on säilynyt lähes samana viime kaudesta. Viime kaudella HIFK jäi runkosarjassa viidenneksi. Nyt olisi mentävä neljän joukkoon ja ansaittava kotietu pudotuspeleihin. Vahvistuuko joukkue vielä kesken kauden? Varmaa on se, että HIFK taistelee jälleen mitalista.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

TPS

Upean uransa lopettaneen TPS-ikoni Tomi Kallion ja JYPiin täksi kaudeksi siirtyneen Eric Perrinin aikakausi TPS:ssä päättyi viime kaudella neljänteen sijaan. Jasper Lindsten lähti uuden haasteen perässä Kärppiin. Lähtijöiden lista on kokonaisuudessaan todella kova. Kuka korvaa Henrik Tallinderin, Olli Juolevin ja Mark Fraserin lähdöt puolustuksesta?

Yksi puolustuksen nimekkäimmistä hankinnoista on KalPassa EHT-tason puolustajaksi kehittynyt Santeri Lukka. Lukan lisäksi kiekollista osaamista löytyy Elmeri Eroselta. Luottomiehistä 33-vuotiaalla Ilkka Heikkisellä on johtava rooli turkulaisten puolustuksessa. Ilveksestä hankittu Joe Piskula tuo entistä enemmän voimaa maalinedustapelaamiseen.

TPS on onnistunut paikkaamaan kesän aikana hyvin Kallion ja Perrinin jättämää aukkoa hyökkäyspäässä. Lauri Korpikoski, Patrick Björkstrand ja Simon Suoranta ovat erinomaisia hyökkääjiä liigakaukaloihin. Korpikoski on Liigan eniten tienaava hyökkäjä 320 000 euron vuosituloilla (Lähde: IS), mutta hän aloittaa kautensa loukkaantuneena.

Kesken viime kauden Jukureista hankittu Zach Budish on erinomainen maalintekijä ja taistelee tällä kaudella jopa maalipörssin voitosta. HPK:sta jo kesken viime kauden saapunut Oula Palve sekä mailavirtuoosi Ilari Filppula ovat merkittävässä roolissa varsinkin TPS:n ylivoimapelaamisessa ja molemmat taistelevat tällä kaudella kunnossa pysyessään pistepörssin voitosta. Peliälystään tunnettu Filppula oli viime kaudella ajoittain jopa ylivoimainen omalla pelipaikallaan.

17-vuotias Kaapo Kakko on loistanut pre-seasonin otteluissa, joten odotukset ovat valtavat. Ketterästi luistelevasta Kakosta odotetaan ensi kesänä pomminvarmaa ykköskierroksen NHL-varausta. Kakon lisäksi katseet kannattaa suunnata myös Lauri Pajuniemeen (18v) sekä Markus Nurmeen (20v).

TPS:n maalivahtikaksikko on vielä ennen liigakauden alkua pienimuotoinen kysymysmerkki. Oskari Setänen lähti Lukkoon, joten vastuunkantajina tällä kaudella toimivat Rasmus Tirronen sekä norjalainen Henrik Haukeland.

Arvio: Perrinin ja Kallion lähtö näkyy varmasti eniten TPS:n henkisellä puolella. Lähtökohtaisesti TPS on runkosarjassa viiden parhaan joukossa. TPS saa jalkeille kaksi erinomaista hyökkäysketjua, joilta odotetaan paljon tehopisteitä. Turkulaisten puolustus ei kestä ainuttakaan runkopelaajan loukkaantumista.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

JYP

JYP lähtee tulevaan kauteen keltanokkavalmentaja Lauri Merikiven johdolla. Marko Virtasen aikakausi on ohi, joten on mielenkiintoista nähdä, minkälaista lätkää kaksi edellistä kautta JYPin A-nuoria valmentaneen 35-vuotiaan Merikiven joukkue tulee pelaamaan. Muutos tulee tuskin olemaan iso, sillä JYPin pelaajarunko säilyi viime kaudesta ennallaan.

JYP on muuttunut pelaajamateriaaliltaan täksi kaudeksi hieman samalla tavalla kuin hallitseva mestari Kärpät, sillä jyväskyläläiset menettivät kolme tehokasta kärkihyökkääjäänsä muihin seuroihin. Antti Suomelan (runkosarjan pistepörssivoittaja) Juuso Puustisen (30 maalia runkosarjassa) ja Joonas Nättisen (13+27=40) lukemia hyökkäyspäässä on todella vaikeaa korvata.

Jypinkylässä ei kuitenkaan vaivuttu epätoivoon, sillä seura hankki mm. TPS:stä kotiin palanneen Eric Perrinin ja Tshekin maajoukkuehyökkääjä David Tomasekin. Perrinin taidot tiedetään jo etukäteen, ja harjoituskauden perusteella 22-vuotiaalta Tomasekilta voidaan odottaa runkosarjassa jopa 34-40 tehopisteen kautta.

Perrin muodostaa vastustajien kannalta erittäin vaarallisen ja tehokkaan ykkösketjun Jarkko Immosen ja Jani Tuppuraisen. Tämä kolmikko tulee tekemään tuhojaan erityisesti ylivoimalla, eikä olisi ihme, jos jokainen heistä taistelee tällä kaudella pistepörssin voitosta. Erinomaisena kahden suunnan hyökkääjänä tunnettua Juha-Pekka Hytöstä ei myöskään sovi unohtaa

Puolustuksessa JYPiltä löytyy kokemusta ja kovuutta Mikko Kaltevan ja Mikko Mäenpään johdolla. 17-vuotias nuorisomaajoukkueiden vakiokasvo Anttoni Honka pelasi jo viime kaudella 20 liigaottelua ja saanee tällä kaudella entistä enemmän vastuuta.

Arvio: JYPin hyökkäys on edelleen timanttia ja puolustuksesta lähti vain Jake Newton sekä jäähyherkkä peruspakki Nolan Yonkman. Viime kaudella JYP oli runkosarjassa neljäs ja kausi päättyi puolivälierissä HIFK:ta vastaan. JYP taistelee runkosarjassa playoffien kotietuun johtavasta sijoituksesta (top4). Mitalisuosikkien joukossa.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

KalPa

Toiseen liigakauteensa Sami Kapasen johdolla lähtevä KalPa roikkui viime kaudella pitkään sarjan kärkisijoilla ja lopullinen runkosarjasijoitus oli kuudes ja puolivälierissä finaaleihin yltänyt Tappara oli vahvempi. KalPa on tällä kaudella keski-iältään liigan nuorin joukkue.

KalPa hääräsi kesän aikana varsin maltillisena siirtomarkkinoilla. Joukkueesta poistui viime kauden jälkeen kolme kovan luokan profiilipuolustajaa (Santeri Lukka, Mathew Maione ja Juuso Riikola). Tilalle hankittiin Sportista hyvällä laukauksella varustettu Ari Gröndahl sekä SaiPassa viime kaudella pelanneet Lauri Taipalus ja Lasse Lappalainen. Yhteenvetona voidaan sanoa, että KalPan puolustus on aavistuksen verran heikentynyt.

21-vuotias puolustaja Otto Leskinen on Niiralan montun käytäväpuheiden mukaan tulevan kauden läpimurtopelaaja. KHL:ään matkanneen Maionen pakkiparina viime kaudella pelannut Ryan Wilson saa luultavasti entistä enemmän vastuuta tällä kaudella.

Hyökkäyksen isoin hankinta on viime kaudella KHL:ssä pelannut paluumuuttaja Jaakko Rissanen, joka teki ennen KHL:ään lähtöään 9+34=43 tehopistettä runkosarjassa. Rissasen lisäksi tehoja odotetaan viime kaudella 17 maalia tehneeltä Alexander Ruutulta ja 31 pistettä runkosarjassa nakuttaneelta Balazs Sebokilta.

KalPalla on varsin tasainen maalivahtikaksikko. Elämänsä kunnossa lehtijuttujen ja harjoitusotteluiden perusteella oleva Niko Hovinen on lähtökohtainen ykköskassari ja slovakialainen Denis Godla on erinomainen kakkosvahti. Kilpailu peliajasta jatkuu. Viime kaudella Godla nousi Hovisen ohi ykköseksi, joten maalivahtien suhteen KalPalla on erinomainen kilpailutilanne.

KalPan kotihallin kaukalo kapenee 30 metristä 28 metriin. Mitä se tarkoittaa pelin kannalta? Ei välttämättä yhtään mitään.

Arvio: KalPan menestys lepää ykkösketjua johtavan Jaakko Rissasen harteilla. Tasapaksu puolustus ei kestä loukkaantumisia. Viime kaudella KalPa sijoittui hieman yllättäen runkosarjassa kuudenneksi. Tällä kaudella yhtä kova sijoitus olisi jo todella suuri yllätys. Oletamme, että KalPa sijoittuu runkosarjassa sijoille 6-8.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

SaiPa

Tero Lehterän debyyttikausi SaiPan päävalmentajana oli vahva. Runkosarjan seitsemäs sija ja puolivälieräpaikka oli suoritus, jota harva osasi odottaa. Tulevalla kaudella SaiPa saattaa olla yksi sarjan mustista hevosista ja yltää kaiken osuessa nappiin jopa kuuden joukkoon runkosarjassa. Moderniksi valmentajaksi kuvailtu Lehterä on onnistunut myymään pelifilosofiansa pelaajille erinomaisella tavalla.

SaiPalla on jalkeilla todella nuori ja liigajäillä vielä kokematon puolustus. Lappeenrantalaisseuran puolustuksen runko meni täksi kaudeksi täysin uusiksi. NHL-seura Boston Bruinsin organisaatioon siirtynyt Urho Vaakanainen lienee lähtijöistä nimekkäin. SaiPa hankki puolustukseen Robin Salon (Sport), Pennsylvanian osavaltion yliopistojoukkueessa NCAA:ssa pelanneen Erik Aution sekä 11 liigaottelua urallaan pelanneen Veeti Vainion. Valkovenäläinen Vladimir Denisov on SaiPan ainoa yli 30-vuotias puolustaja.

Hyökkääjistä pisteitä odotetaan viime kaudella loistaneelta Topi Nättiseltä, kanadalaissentteri Cody Kunykilta sekä 15 maalia runkosarjassa tehneeltä Ahti Oksaselta. Uusista hankinnoista WHL:ssä pisteitä takonut 19-vuotias Emil Oksanen sekä 26-vuotias kanadalaishyökkääjä Tyler Morley ovat mielenkiintoisia pelaajia seurattavaksi. Viime kaudella 63 tehopistettä monikansallisessa EBEL-liigassa tehneellä Morleylla on mittaa vain 173 senttiä, mutta hän on räjähtävä luistelija ja hänellä on tarkka rannelaukaus.

SaiPan 36-vuotias kapteeni Ville Koho johtaa joukkuetta esimerkillään ja pimentää illasta toiseen vastustajien ykköshyökkääjiä. 800 liigaottelun rajapyykkiä tällä kaudella hätyyttelevä Koho on sarjan parhaita alivoimapelaajia ja erinomainen aloittaja.

Ykkösmaalivahdin viittaa kantaa Jokereiden ja HIFK:n junioreissa pelannut Frans Tuohimaa, joka on jatkanut kehittymistään kausi kaudelta ja parantanut samalla suoritusvarmuuttaan. Kakkosmaalivahtina häärää seuran A-nuorissa pelannut 21-vuotias Niclas Westerholm, joka teki viime kaudella NHL-sopimuksen Nashville Predatorsin kanssa. SaiPassa lainasopimuksella pelaavalla Westerholmilla on liigadebyytti vielä tekemättä.

Arvio: Nuori ja nälkäinen joukkue on jälleen yhtä vuotta kokeneempi. Tero Lehterän vahvuus on saada pelaajista paras mahdollinen irti, jonka takia SaiPa saattaa olla tällä kaudella yksi kauden suurimmista yllättäjistä. Viime kaudella ”Sputnikit” olivat runkosarjassa seitsemänsiä – nyt jo kuuden joukkoon? Kotihallissa on revittävä pisteitä.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Lukko

Rauman Lukon viime kausi oli pettymys – ainakin kannattajien näkökulmasta. Runkosarjan yhdeksäs sija ja tappio pudotuspelien 1. kierroksella naapuriseura Ässille voitoin 2-0 jätti paljon parantamisen varaa. Nyt Pekka Virta lähtee toiseen Lukko-kauteensa valtavilla odotuksilla. Pystyykö 48-vuotias valmentaja uudistamaan jo KalPa-vuosilta tuttua pelitapaansa riittävästi?

Lukon pelaajamateriaali on vähintään viime kauden tasoinen. Ykköskategorian pelaajista vain HIFK:hon siirtynyt ruotsalaispuolustaja Johan Motin sekä NHL:ään siirtynyt maalivahti Kaapo Kähkönen jättivät seuran. Myös ilman seuraa tällä hetkellä olevan Teemu Ramstedtin lähtöä voidaan pitää menetyksenä, vaikka hän ei viime kaudella ollutkaan parhaassa mahdollisessa kunnossa.

Merkittävimmät tulijat ovat TPS:stä Raumalle siirtynyt maalivahti Oskari Setänen, OHL:ssä kovat tehot iskenyt Linus Nyman, yliopistosarjoissa pelannut yhdysvaltalaispakki Mark Auk sekä mm. KHL:ssä ja SHL:ssä aiemmin pelannut tshekkipakki Jakub Krejcik. Varsinkin Krejcikin kohdalla odotukset ovat erittäin suuret ja hän saattaa nousta parhaimmillaan koko sarjan dominoivimpiin puolustajiin.

Lahjakkaaksi hehkutetun ja junnumaajoukkueissa loistaneen Nymanin ohella isoin hankinta hyökkäykseen oli Ilveksestä saapunut Tapio Laakso. Laakso on pelaaja, jonka jokainen liigavalmentaja ottaisi kiljuen omaan joukkueeseensa. Laakso on tehnyt kahtena kautena yli 30 pistettä runkosarjassa ja nyt hän pääsee uudessa seurassa vielä aavistuksen verran isompaan rooliin.

Viime kauden runkopelaajista Janne Keräseltä, Lauri Tukoselta, Ville Vahalahdelta, Toni Koivistolta ja Arttu Ilomäeltä odotetaan tehoja. Janne Niskala jatkaa Lukon kapteenina ja hän on joukkueen selkäranka niin kentällä kuin kentän ulkopuolella. Kovaa ja tarkasti laukova Niskala tulee tekemään jälleen kovaa jälkeä ylivoimalla.

Ykkösmaalivahdti Oskari Setänen tulee kantamaan erittäin isoa kuormaa Lukon maalilla. Kakkosvahtina torjuu 19-vuotias Lassi Lehtinen, jolla on liigadebyytti vielä tekemättä. On sanomattakin selvää, että Setäsellä on merkittävä rooli Lukon menestyksessä – tai menestymättömyydessä.

Arvio: Hyökkäyksestä löytyy leveyttä, kokemusta ja voittamisen kulttuuria. Myös puolustus on vahvistunut ja joukkueella on lähes yhtä hyvä ykkösmaalivahti kuin viime kaudella. Lähtökohdat kauteen ovat valoisat, joten viime kauden runkosarjasijoitus (9:s) pitäisi parantua huomattavasti. Kokeneiden pelaajien (Vahalahti, Koivisto ja kumppanit) on noustava isompaan rooliin.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Ässät

Ässät sijoittui viime kaudella runkosarjassa kahdeksanneksi. Odotuksiin nähden vaisusti alkaneen kauden jälkeen Jyrki Aho sai käännettyä kertaalleen tuloksellisen suunnan, mutta uuden alamäen jälkeen Aho sai tehdä tilaa tammikuussa apuvalmentajan paikalta päävalmentajaksi nousseelle Mikael Kotkaniemelle.

Pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella porilaiset kaatoivat Lukon, mutta tie nousi pystyyn puolivälierissä, kun mestaruuteen marssinut Kärpät voitti Ässät voitoin 4-1. Kesän aikana seura on pyörinyt eniten otsikoissa talousvaikeuksiensa takia, mutta Ässät on saanut kasattua jälleen mielenkiintoisen pelaajaryhmän alkavalle kaudella.

Porilaisten kirkkaimpana tähtenä tuikkii NHL-seura Montreal Canadiensin ykköskierroksen varaus Jesperi Kotkaniemi. 18-vuotias superlupaus on kauden alkaessa Canadiensin leirillä ja hänen on tarkoitus palata Ässiin, mutta paluun aikataulu on vielä auki. On myös mahdollista, että Kotkaniemi raivaa itselleen pelipaikan NHL:stä. Se olisi luonnollisesti valtava isku Ässille.

Mielenkiintoinen nimi seurattavaksi on myös 18-vuotias Otto Kivenmäki, joka tekee tällä kaudella liigadebyyttinsä. Kivenmäki on tehnyt tuhoisaa jälkeä Ässien juniorijoukkueissa ja viime kaudella hän teki A-nuorten SM-sarjassa 37 ottelussa 37 tehopistettä. NHL-seura Detroit Red Wings varasi Kivenmäen kesän varaustilaisuudessa seitsemännellä kierroksella.

Hyökkäyksestä poistuivat mm. Antoine Laganière, Simon Suoranta, Matti Kuparinen, Marco Insam, Philip McRae sekä Ville Korhonen, joten paperia tuijotellessa voidaan todeta, että Ässien hyökkäyskalusto on heikentynyt. Uusina hyökkääjinä Ässiin siirtyivät Lukossa viime kaudella tehot 7+18=25 tehnyt Peter Tiivola sekä Pelicansissa tehot 11+17=28 merkkauttanut Aleksi Rekonen.

Puolustuksessa isoin menetys oli Liigan kärkipuolustajiin nousseen Maksim Matushkinin lähtö KHL:ään. Ainoa uusi hankinta puolustukseen on HIFK:ssa kaksi edellistä kautta pelannut Saku Salmela, joka on hyvä yleispuolustaja. Kapteeni Tommi Taimelta sekä Niko Peltolalta odotetaan tehoja hyökkäyssuuntaan. Puolustuksen viimeinen lukko Andreas Bernard on luotettava ykkösmaalivahti Liigaan.

Sakari Salminen pelasi viime kaudella loukkaantumisten takia vain 15 ottelua, mutta on täydessä pelikunnossa EHT-tason hyökkääjä. Hyvin laukovalta ja kiekon kanssa viihtyvältä Salmiselta odotetaan maaleja varsinkin ylivoimalla. Salmisen ohella Jarno Kärki tulee olemaan korkealla Ässien sisäisessä maalipörssissä.

Arvio: Ässien joukkueeessa on hyviä ja taitavia yksilöitä, mutta pelaajamateriaali on rajallinen. Pudotuspelipaikka on realismia, mutta kuuden joukkoon yltäminen olisi pienimuotoinen ihme. Viime kauden runkosarjasijoituksen (8.) perusteella on turvallista veikata, että Ässät sijoittuu tällä kaudella runkosarjassa sijoille 7-10.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Pelicans

Pelicans pääsi viime kaudella niukasti mukaan runkosarjasta pudotuspeleihin sijoittumalla kymmenenneksi. Pudotuspelien 1. kierroksella SaiPa oli vahvempi voitoin 2-1. Lahtelaisseuran 2000-luvun paras saavutus on edelleen keväällä 2012 voitettu SM-hopea.

Lahdessa puhaltaa tällä hetkellä uudet tuulet, sillä Petri Matikaisen kolmivuotinen projekti seuran päävalmentajana päättyi viime kevääseen. Uudeksi päävalmentajaksi saapui monessa liemessä keitetty Ville Nieminen, joka on harjoituskauden perusteella saanut luotua erinomaisen työilmapiirin joukkueeseensa. Pelicans voitti elokuussa Raumalla järjestetyn Pitsiturnauksen päästämättä ainuttakaan maalia neljässä ottelussa.

Ensihavaintojen perusteella voidaan todeta, että Nieminen on muuttanut Pelicansin pelitapaa entistä puolustusvoittoisemmaksi. Pelicansin pelaamisessa on kuitenkin tärkeätä myös aktiivisuus, joten lahtelaiset eivät tyydy vain peruuttelemaan.

Pelicans on hankkinut tälle kaudelle kaksi maalivahtia (Jakub Skarek & Juho Olkinuora), neljä puolustajaa (Keni Karalahti, Henrik Nilsson, Miihkali Teppo & Oliwer Kaski) sekä viisi hyökkääjää (Hynek Zohorna, Mikko Laine, Niklas Salo, Manuel Ganahl & Jesse Ylönen). Harjoitusotteluiden perusteella varsinkin taitavasti kiekkoa käsittelevältä tshekkihyökkääjä Zohornalta voidaan odottaa paljon tehopisteitä.

Isoin menetys on HIFK:hon siirtynyt Iikka Kangasniemi, joka oli viime kaudella Pelicansin paras pistemies.

Puolustukseen kärkinimiin lukeutuva Mikko Kousa teki viime kaudella runkosarjassa 31 tehopistettä ja hän on vahvan laukauksensa ansiosta yksi Liigan parhaista puolustajista hyökkäysuuntaan. Kousan on pystyttävä parantamaan tasoaan, sillä NHL:ään siirtyneen Libor Sulakin saappaissa riittää täytettävää.

Myös painavasta laukauksestaan tunnetun Juha Leimun lähtö kirpaisee, vaikka hän onkin kärsinyt viime kausina loukkaantumisista. Casimir Jürgens nousi viime kaudella jo A-maajoukkuerinkiin asti ja hänellä on johtavana puolustajan iso rooli Pelicansin tämän kauden joukkueessa.

Severi Lahtinen on ollut yksi pre-seasonin hehkutetuimpia hyökkääjiä. 19-vuotias taitohyökkääjä on väläytellyt kiekollista osaamistaan ja liikkuu erittäin hyvin luistimilla. Lahtinen on yksi tulevan kauden varmimpia läpimurtopelaajia, jos hän pysyy terveenä. Tehoja odotetaan myös Aleksi Mustoselta, kapteeni Hannes Björniseltä ja Miska Siikoselta, joka teki viime kaudella liigauransa ennätystehot.

Juho Olkinuora lienee ainakin paperilla Pelicansin ykkösmaalivahti, mutta 18-vuotiaalla tshekkivahti Jakub Skarekilla on edellytyksiä nousta aina NHL-tason kassariksi. Skarek torjui viime kaudella Tshekin pääsarjassa 21 ottelussa torjuntaprosentilla 91,3 ja hän on edustanut Tshekkiä myös nuorisomaajoukkueissa.

Arvio: Ville Nieminen lähtee ensimmäiseen päävalmentajakauteensa maltillisin odotuksin. Pelicansin pelaaminen harjoituskaudella on ollut erittäin pirteää, joten odotukset ovat nousseet kannattajien silmissä. Muutamasta isosta menetyksestä huolimatta joukkuetta on vahvistettu oikealla tavalla – lahtelaisseuran riveissä nähdään runsaasti urallaan eteenpäin pyrkiviä nuoria pelaajia. Uskomme, että viime kauden kymmenes sija parantuu reilusti ja Pelicans taisteleekin suorasta pudotuspelipaikasta eli sijotuksesta kuuden joukkoon.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

HPK

HPK lähti viime kauteen Antti Pennasen komennossa isoilla odotuksilla, mutta kaudesta tuli lopulta valtava pannukakku, sillä hämeenlinnalaisseura jäi sijalle 12. Tärkeimmistä pelaajista Oula Palve ja Kristian Vesalainen kaupattiin eteenpäin jo loppukaudesta, joiden lisäksi puolustuksen isäntä Joonas Lehtivuori lähti Saksan DEL-liigaan. Myös Mathias Porselandin menetys kirpaisee, vaikka hän ei viime kaudella onnistunut nousemaan omalle tasolleen.

Palven ja Vesalaisen lähdöt tulevat näkymään tulevalla kaudella varsinkin HPK:n ylivoimapelaamisessa. Hyökkäystä on vahvistettu maltillisesti talouden puitteissa ja tehopisteiden valossa viime kaudella Tapparassa 18+15=33 tehopistettä nakuttanut Markus Nenonen on viimeksi kaudella 2016-17 HPK:ssa pelanneen kanadalaishyökkääjä Philipp Cornetin lisäksi ainoa selkeä vahvistus. Cornet hätyyttelee runkosarjassa 20 maalin rajaa.

Nenosen ja Cornetin lisäksi hyökkäyskalustosta löytyy runsaasti leveyttä. Janne Lahti, Ville Viitaluoma, Teemu Turunen, Robert Leino, Otto Paajanen ja viime kaudella läpimurtonsa liigatasolla tehnyt Eetu Tuulola ovat kaikki hyviä pelaajia Liigaan. Turunen ja Paajanen tekivät viime kaudella runkosarjassa 17 maalia ja Tuulola osui tolppien väliin 16 kertaa.

Isoin kysymysmerkki on HPK:n puolustus. HPK vahvisti puolustustaan vain yhdellä pelaajalla, kun liigakonkari Arto Laatikainen liittyi joukkueeseen. Puolustus onkin HPK:n akilleen kantapää – pystyvätkö Roope Laavainen, Markus NiemeläinenPetteri Nikkilä, Miro Karjalainen ja Niklas Friman ottamaan vielä yhden stepin urallaan? Alkukauden NHL-seura Toronto Maple Leafsin leirin takia missaava ruotsalaispuolustaja Jesper Lindgren on HPK:n puolustuksen kiekollisia johtajia.

Kolmannen kautensa Liigassa aloittava Emil Larmi on HPK:n ykkösmaalivahti. Antti Karjalainen antaa kauden aikana hengähdystaukoja Larmille, joka saa kauden aikana tottua rankkaan kiekkosateeseen.

Arvio: Joukkue on jälleen vuoden kokeneempi ja täsmähankinnat ovat onnistuneita. Viime kaudella HPK:n liike ei riittänyt sellaiseen peliin, jota päävalmentaja Pennanen peräänkuulutti. HPK haluaa edelleen pelata kiekollista ja luisteluvoimaista jääkiekkoa. Joukkueen ainoa tavoite on päästä pudotuspeleihin, eikä se ole missään nimessä mahdotonta. HPK taistelee runkosarjassa sijoista 8-10.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Ilves

Ilveksen joukkueessa nähdään ensi kaudella yhdeksän uutta pelaajaa, eli joukkue on muuttunut varsin paljon. Ilveksen keskushyökkääjäkalusto on todella ohut ja yksi sarjan heikoimmista. Maalinedustalta löytyy kokemusta ja kamppailuvoimaa, mikä on erinomainen asia, sillä sitä todella tullaan tarvitsemaan. Viime kaudella täpärästi pudotuspelien ulkopuolelle jääneet ”tupsukorvat” lähtevät taistelemaan nuorentuneella joukkueella paikasta 10 joukossa.

Isoimmat lähtijät koskettavat hyökkäystä, kun Tapio Laakso, Otto Koivula, Ville Meskanen ja Sami Sandell lähtivät uusiin haasteisiin. Nimekkäin hankinta on kanadalaishyökkääjä Mike Halmo, joka pelasi viime kaudella EBEL-liigassa lähes piste per peli tahdilla. HIFK:sta saapunut Jerry Ahtola on hyvä röyhijä alempiin ketjuihin.

Tärkeimmät jatkajat hyökkäyksessä ovat Eemeli Suomi sekä Teemu Rautiainen. Suomi teki viime kaudella runkosarjassa 17+23=40 tehopistettä ja Rautiainen merkkautti tehot 19+26=45. Kaksikko saa myös ensi kaudella runsaasti vastuuta ylivoimalla ja pistevastuu lepää mm. heidän harteilla. Myös Juhani Tammiselta voidaan odottaa tehoja.

Puolustukseen Ilves hankki Pelicansista Juha Leimun ja aikaisemmin Liigassa Lukossa, Sportissa ja HIFK:ssa pelanneen yhdysvaltalaisen Matt Generousin. Leimun ja Generousin lisäksi kokemusta Ilveksen puolustuksessa edustaa uransa aikana mm. 39 NHL-ottelua pelannut Mark Flood, jonka vahvuudet ovat peruspelaamisessa. Yksikään Ilveksen puolustajista ei ole pelannut yli 60 runkosarjaottelua.

Ilves jatkaa viime kaudelta tutulla maalivahtikaksikolla. Riku Helenius aloittanee kauden ykkösvahtina ja Antti Lehtonen kilpailee peliajasta. Ilveksen on toivottava, että 30-vuotias Helenius pelaa uran parhaan kautensa.

Arvio: Karri Kivellä lähtee nyt kolmas kausi Ilveksen päävalmentajana. Pystyykö Kivi loihtimaan nuoreen Ilves-ryhmään sellaisen hengen, että se jaksaa taistella mahdollisista tappioputkista huolimatta 60 ottelua sisältävän runkosarjan sitoutuneesti läpi? Viime kaudella Ilves jäi kahden pisteen päähän pudotuspelipaikasta (sijoitus 11.), ja pudotuspeleihin selviytyminen on myös tällä kaudella valtavan työn takana. Suora pudotuspelipaikka jää haaveeksi. Sijat 9-12 ovat realismia.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

KooKoo

Vuonna 1965 perustettu kouvolalaisseura aloittaa nyt neljännen kautensa 2010-luvulla SM-liigassa. KooKoo on jäänyt kolmena edellisenä kautena pudotuspelien ulkopuolelle ja kolmen edellisen kauden sijoitukset (11., 13., 14.) ovat surullista luettavaa. Helpotusta ei ole luvassa, sillä KooKoo lähtee kauteen jälleen todella kapealla materiaalilla.

KooKoo koki HPK:n tavoin isoimmat pelaajamenetykset jo ennen runkosarjan päättymistä, kun se kauppasi Jake Newtonin, Patrick Björkstrandin ja Michael Keräsen muualle. Kaiken kaikkiaan joukkuetta on uudistettu erittäin rankalla kädellä. KooKoon pelaajaryhmässä on mukana yhteensä 10 uutta pelaajaa.

Merkittävin vahvistus on HIFK:ssa viime kaudella tehot 13+15=28 tehtaillut Juha-Pekka Haataja, joka on tällä kaudella KooKoon tärkeimpiä pelaajia hyökkäyssuuntaan. Viidellä kaudella 20 maalin rajapyykin rikkonut Haataja saa vastuuta erityisesti ylivoimalla.

KooKoon puolustus on jälleen kysymysmerkki, eikä se vaikuta ainakaan paperilla kovinkaan vahvalta. Yksi mielenkiintoinen nimi seurattavaksi on 22-vuotias Kalle Valtola, joka teki viime kaudella Mestiksess 50 ottelussa 14+32=46 tehopistettä. Valtola rikkoi puolustajien yhden kauden piste-ennätyksen Mestiksessä, mutta miten hän pärjää Liigassa?

AHL:ssä lähes 100 peliä pelannut kaksimetrinen yhdysvaltalaispuolustaja Ed Wittchow tuo jämäkkyyttä maalinedustakahinoihin ja Tapparasta tuttu Norjan maajoukkuepakki Alexander Bonsaksen tuo leveyttä muuten kapeaan puolustukseen. Tanskan maajoukkueessa pelannut ja Emil Kristensen oli viime kaudella pirteä (7+10=17), mutta hänen on pystyttävä auttamaan joukkuetta enemmän hyökkäyssuuntaan.

Tärkein uutinen KooKoolle oli se, että viime kauden kärkihyökkääjistä Miikka Pitkänen (15+18=33) sekä Toni Kähkönen (9+23=32) jatkavat seurassa. Anrei Hakulinen teki viime kaudella 29 ottelussa 9+10=19 tehopistettä ja tällä kaudella taitavalta ja sulavasti liikkuvalta hyökkääjältä voidaan odottaa terveenä pysyessään todellistä läpimurtokautta.

KooKoo lähtee kauteen jo viime kaudelta tutulla maalivahtikaksikolla Juha JärvenpääSamu Perhonen. Viime kaudella Järvenpää torjui 2/3 runkosarjapeleistä, mutta nyt neljä vuotta nuorempi Perhonen on kaappaamassa itselleen ykkösveskarin roolin. Se on varmaa, että laukauksia on luvassa, seisoi tolppien välissä kumpi tahansa.

Arvio: Viime kaudella KooKoo oli runkosarjassa toiseksi viimeinen jumboksi jääneen Sportin jälkeen, eikä Tuomas Tuokkolan luotsaamalle seuralle voi povata kovinkaan korkeata sijoitusta myöskään tällä kaudelle. Ohut ja kapea pelaajamateriaali ei kestä loukkaantumisia, joita jokaiselle joukkueelle tulee kauden mittaan. Sijoille 13-15.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Sport

Viime kausi oli sarjajumboksi jääneeltä Sportilta umpisurkea. Vaasalaiset voittivat 60 runkosarjaottelustaan varsinaisella peliajalla vain 12. Nyt Sport etsii uutta suuntaa uuden päävalmentajansa Ari-Pekka Pajuluoman johdolla. Joukkueeseen on hankittu yhteensä 11 uutta pelaajaa.

Sport menetti viime kauden runkopelaajistaan Joni Tuulolan NHL:ään, mutta puolustukseen on hankittu Valtteri Viljasen ja Jyri Niemen kaltaisia täsmähankintoja. Viime kaudella Saksassa pelannut ja uransa aikana yhteensä 81 liigaottelua pelannut HIFK-kasvatti Mikko Vainonen on parhaimmillaan erinomainen peruspakki.

Kärkihyökkääjistä viime kaudella 21 maalia tehnyt Olavi Vauhkonen, tehot 19+18=37 merkkauttanut Joel Kiviranta, Aleksi Ainali (9+22=31) ja Antti Kalapudas (9+22=31) jatkavat. Varsinkin Kiviranta otti viime kaudella valtavia kehitysaskelia urallaan ja on tällä kaudella jälleen Sportin kärkimimiä. Joonas Komulainen on kärsinyt viime kausina loukkaantumisista, mutta juonikkaalle hyökkääjälle on kaavailtu jälleen merkittävää roolia Sportin ylivoimapelissä.

Uusina hyökkääjinä joukkueeseen liittyivät Roope Talaja, Brody Sutter, T.J. Sutter, William Rapuzzi ja Toni Kallela. Liigassa yli 100 peliä KalPassa, Tapparassa, Ilveksessä ja Ässissä pelannut 25-vuotias Kallela teki viime kaudella Tanskan liigassa 50 ottelussa hirmutehot 25+39=64, mutta mitä häneltä voidaan odottaa tällä kaudella Liigassa? Edellisellä liigakaudellaan (2015-16) hän saalisti 57 runkosarjaottelussa 17 tehopistettä.

Sami Aittokallio ja Mika Järvinen ovat hyvä maalivahtikaksikko. Järvinen torjui viime kaudella Sportin tolppien välissä 44 ottelussa torjuntaprosentilla 88,3. Aittokallio puolestaan pelasi Sparta Prahassa 28 ottelua torjuntaprosentilla 91,8. Kaiken järjen mukaan Aittokallio on ykkönen ja Järvinen tuuraa.

Arvio: Liigajumboksi viime kaudella jämähtäneellä Sportilla on vain ja ainoastaan parannettavaa viime kauden pannukakkusuorituksen jälkeen. Pajuluoma luottaa suoraviivaiseen ja kurinalaiseen pelitapaan. Sportille olisi erittäin tärkeää saada useampi voitto alkukauteen, ettei peli mene tappioiden myötä puurtamiseksi. Viime kauden jumbosijan kirkastaminen on realismia, mutta tukalaa tulee olemaan. Sport taistelee KooKoon ja Jukureiden kanssa sijoista 13-15.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Jukurit

Mikkeliläisjoukkue lähtee tähän kauteen ensimmäistä kauttaan Liigassa päävalmentajana toimivan Pekka Kangaslustan johdolla. Liigaan noussut seura pelasi kaksi ensimmäistä kautta Risto Dufvan alaisuudessa toisinaan varsin pirteästi. Viimekaudella seura ylsi runkosarjassa sijalle 13. Taakse jäivät KooKoo ja Sport, jotka ovat Jukureiden päävastustajia myös tällä kaudella.

Jukurit tyhjensi pajatsonsa jo hyvissä ajoin viime keväänä, kun selvisi ettei joukkue tule etenemään pudotuspeleihin. Maalitykki Zach Budish lähti TPS:ään ja joukkueen kärkihyökkääjiin kuulunut Teemu Tallberg siirtyi kasvattajaseuraansa HIFK:hon. Myös Pelicansiin lähtenyt puolustaja Keni Karalahti voidaan laskea menetykseksi.

Jukureiden 1,5 miljoonan euron pelaajabudjetti on Liigan pienin. Se näkyi myös siirtomarkkinoilla, sillä seura ei pystynyt hankkimaan oikeastaan ainuttakaan ykköskategorian vahvistusta. Nimekkäin hyökkääjähankinta oli KalPasta saapunut Janne Tavi, joka on tehnyt uransa aikana kahtena kautena yli 30 tehopistettä runkosarjassa.

Puolustukseen Jukurit sai hankittua kaksi vahvaa kautta Tapparassa pelanneen Aleksi Salosen. Salonen ja viime kaudella 39 tehopistettä puolustajan paikalta tehtailleen Teemu Suhosen rooli hyökkäyssuuntaan on valtava. Kaksi muuta puolustajaparia yrittävät pitää oman maalin puhtaana.

Mika Partanen ei onnistunut lunastamaan potentiaaliaan HIFK:ssa. Laiskaksi harjoittelijaksi haukuttu voimahyökkääjä pääsee Jukureissa isoon rooliin ja on onnistunut hyvin harjoitusotteluissa. Tulisiko tästä jopa Partasen uran paras liigakausi? Ainakin Jukurit toivoo Partasen onnistuvan.

Partasen lisäksi tehoja voidaan odottaa huipputaitavalta Jesper Piitulaiselta sekä 28 tehopistettä viime kaudella tehneeltä Turo Asplundilta. Viime kaudella loukkaantumisista kärsinyt Asplund on lähtökohtaisesti joukkueensa ykkössentteri.

22-vuotias Joona Jääskeläinen teki viime kaudella Ketterän paidassa yli 60 tehopistettä Mestiksessä. Jääskeläinen debytoi Liigassa kaudella 2016-17 SaiPan paidassa, jolloin hän teki 28 ottelussa 1+2=3 tehopistettä. Nyt hän pääsee Jukureissa isompaan rooliin. Rightin puolelta ampuvalla Jääskeläisellä on hyvä laukaus, joka voi tehdä paljon tuhoa varsinkin ylivoimalla.

Jukurit luottaa myös tällä kaudella maalivahtikaksikkoon Sami RajaniemiJuhana Aho. Rajaniemi torjui viime kaudella 50 runkosarjaottelussa torjuntaprosentilla 90,2, ja hän on myös tällä kaudella joukkueensa kiistaton ykkoskassari. Kakkosvahtina torjuva Aho pelasi viime kaudella 10 ottelua, mutta nyt vastuun voidaan olettaa kasvavan.

Arvio: Jukurit on sijoitettu lähes jokaisessa kausiennakossa sarjan häntäpäähän, eikä Urheilu247:n toimitus aio tehdä poikkeusta sääntöön. Mikkeliläisten pelaajaryhmä on säilynyt pääosin ennallaan viime kaudesta, jota voidaan pitää yhtenä vahvuutena tähän kauteen. Kympin joukkoon yltäminen olisi Jukureilta ylivertainen suoritus. Jukurit löytyy runkosarjan jälkeen sijoilta 13-15. Olemme kyllä mielellämme väärässä.

Jääkiekko | Liigan kausiennakko: Kärpät ja Tappara jälleen suosikkeja - Pitkä odotus on jälleen ohi, kun kotimainen liigakiekko pyörähtää käyntiin. Urheilu247 arvioi joukkueiden runkosarjasijoitukset ja käy läpi isoimmat muutokset joukkue joukkueelta.

Tutustu Liigan vedonlyöntikohteisiin ja veikkaa mestarijoukkuetta 

 

 

 

 

Tuoreimmat

Winnipeg Jets lainaa Kristian Vesalaisen HPK:hon

HPK on solminut toistaiseksi voimassa olevan pelaajasopimuksen Kristian Vesalaisen kanssa.

HJK nollasi HIFK:n – katso huippuhetket sunnuntain otteluista

Veikkausliigassa pelattiin sunnuntaina neljä ottelua. HIFK joutui kauden toisessa Stadin derbyssä tunnustamaan HJK:n paremmakseen 3-0-numeroin.

Arsenalista ja Manchester Unitedista tutun Danny Welbeckin ura jatkuu Valioliigassa

Danny Welbeck allekirjoitti yksivuotisen sopimuksen Valioliigassa pelaavan Brightonin kanssa. Lue lisää ja katso Welbeckin TOP10-maalit.

Arizonan huippulupaus Barrett Hayton lainalle Ilvekseen

Viime kaudella Arizona Coyotesin NHL-joukkueeseen noussut Barrett Hayton on seuran ensimmäisen kierroksen varaus vuodelta 2018 ja MM-kultaa voittaneen Kanadan alle 20-vuotiaiden maajoukkueen kapteeni.

Lue myös nämä

JÄTÄ VASTAUS

Kirjoita kommenttisi!
Kirjoita nimesi tähän

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.